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Membre du Parti Socialiste Suisse, Walter Suter a représenté les intérêts de la Confédération dans de nombreux pays. Il a également siégé jusqu’en 2015 à la direction du PS européen, représentant le PS Suisse, et a présidé la section internationale du PS. En février 2003, le Conseil Fédéral Helvétique l’envoie comme ambassadeur à Caracas, où le peuple vient de faire échouer un coup d’État contre le gouvernement Chavez.

«Je suis arrivé à un moment particulièrement captivant au Venezuela, se souvient le diplomate. En 1999, le pays s’était doté d’une nouvelle Constitution visant la démocratie directe, participative.  En tant que Suisse, c’était très intéressant. L’approfondissement de la démocratie allait de pair avec  l’établissement  de  la  justice sociale. Je connaissais l’Amérique latine depuis 30 ans et j’ai pensé: enfin il se passe quelque chose ici! D’objets, les  masses  devenaient  sujets  de l’État.» En tant qu’ambassadeur, Walter Suter informe sur les mécanismes des  élections  et  des  votations  en Suisse. Par son entremise, le Conseil National Electoral (CNE) visite plusieurs fois la Suisse.

Une haine viscérale

En  2003, «les couches supérieures n’avaient que du mépris pour les personnes simples et leurs besoins. Toute revendication en vue de restituer ne serait-ce qu’un petit peu de leur pouvoir et de leurs possessions était pour elles absolument inacceptable. Cette haine viscérale s’est intensifiée avec les années et tourne aujourd’hui à la pure violence», affirme Walter Suter. Et de rappeler que dès le début, les représentants des couches supérieures ont combattu par tous les moyens les programmes sociaux du gouvernement Chávez. «La droite n’a jamais accepté qu’un gouvernement de gauche s’établisse. Malgré son sabotage constant, 1,5 million d’analphabètes ont appris à lire et à écrire, l’accès gratuit à l’éducation et à la santé a été mis en place et des centaines de milliers de nouveaux logements ont été créés, ce qui est impressionnant». Il souligne aussi l’attitude hostile  de Washington. «Cela ne convenait pas aux USA que toute une série de gouvernements de gauche soient élus sur un territoire qu’ils considèrent comme leur zone d’intérêt.»  En particulier dans un pays comme le Venezuela, qui détient les plus grosses réserves mondiales de pétrole. Il s’agissait de reprendre le contrôle, via des forces locales qui ont été soutenues massivement financièrement et médiatiquement, ou par la subversion et l’intervention directe.

Les problèmes doivent se résoudre pacifiquement

Walter Suter admet que de nombreux problèmes existent  aujourd’hui, en raison de sabotages internes et externes, mais aussi de la corruption et de la mauvaise gestion du pays par le gouvernement. Cela a conduit à la victoire de la coalition d’opposition MUD lors des élections de 2015, qui détient actuellement la majorité au parlement. Ces problèmes ne peuvent selon lui se résoudre que par la voie pacifique. À plusieurs reprises, le gouvernement a tenté de mettre sur pied un dialogue constructif avec l’opposition, avec le soutien notamment du Vatican ou de l’ancien président espagnol José Luis Rodríguez Zapatero. Mais les partis de droite ont toujours fini par se retirer.

Dans une telle situation, le choix de recourir récemment à une Assemblée constituante est pour lui justifié: «Elle donne au peuple la possibilité de faire un état des lieux, de redéfinir fondamentalement le vivre ensemble et dans quelle direction l’État doit se développer.» Cet  instrument est prévu par la Constitution de 1999, qui a été adoptée par 70% des votants. L’assemblée peut être convoquée par le président du pays avec le Conseil des ministres, par deux tiers des députés du Parlement ou par un cinquième des personnes ayant le droit de vote. Une fois élue, elle se situe au-dessus des autres pouvoirs.

Août 2017. Rencontre de femmes et de familles de pêcheurs sur les rives du grand fleuve Apure, pour participer au débat national sur les propositions à l’Assemblée Constituante.

Incroyable malhonnêteté des médias contre un vote démocratique

L’ancien ambassadeur comprend mal que plusieurs gouvernements, dont la Suisse, aient sommé le Venezuela de renoncer à organiser l’élection au suffrage universel d’une Assemblée constituante: «Cet instrument existe dans la Constitution et les partis de droite ont même envisagé d’y recourir en 2014. Le CEELA (conseil d’experts électoraux d’Amérique latine), un organisme indépendant de juristes et spécialistes qui, en général, ont dirigé une autorité électorale dans leur pays d’origine, a déclaré que cette élection était absolument légale. Ce collège a accompagné environ 120 scrutins. Sa crédibilité est énorme et elle est acceptée par différents États latino-américains. De plus, les cinq experts du Honduras, de Colombie, du Salvador et d’Equateur qui ont accompagné les différentes phases de l’élection du 30 juillet sont tous actifs dans leur pays dans des partis conservateurs ou libéraux, en aucun cas de gauche», souligne Walter Suter, qui s’insurge contre  l’absence de mention de ce rapport officiel dans la plupart des médias occidentaux. «La malhonnêteté intellectuelle des médias au sujet des processus au Venezuela est incroyable. Il y a une campagne mondiale de diffamation, de déstabilisation et de destruction», estime-t-il.

Le  30  juillet, 537 membres ont finalement été élus, auxquels s’ajoutent 8 représentants des peuples indigènes. Les 537 députés sont composés d’un élu par commune – respectivement de deux pour les capitales des provinces et de 7 pour Caracas et de 173 représentants sectoriels. «Le but est que l’assemblée ne soit pas composée uniquement  de politiciens, mais qu’elle inclut largement la population. C’est pourquoi, en plus des représentants des communes, ont été élus aussi des représentants des travailleurs, des paysans, des handicapés, des entrepreneurs, des retraités, des étudiants et des LGBT», explique Walter Suter.

En plus de voter pour le représentant de sa commune, chacun pouvait choisir un représentant du secteur auquel il se sentait appartenir. Les partis de droite n’ont déposé aucune candidature et ont boycotté le scrutin.  «L’élection a été fortement perturbée le 30 juillet», souligne Walter Suter, qui était sur place en tant qu’accompagnateur. «De nombreux locaux électoraux ont été bloqués et des personnes qui souhaitaient voter ont été agressées. Pourtant, 41.5% des personnes, soit 8 millions de votants ayant le droit de vote, ont participé, un chiffre que ni les chavistes ni l’opposition n’avaient pu atteindre dans le passé. C’était un vote pour la paix et contre la violence.»...

Source: Gauchehebdo n° 35 du 1er septembre 2017 *. Merci à Bernard Tornare.

* Martin Schwander est journaliste à Gauchebdo, un hebdomadaire politique suisse romand édité à Genève, successeur de la Voix Ouvrière, fondée en 1944 par Léon Nicole.

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Venezuela: un vote citoyen contre la violence, par Martin Schwander

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